Nieuw stadspark Stadhuispromenade

Ook de Stadhuispromenade heeft een nieuw gezicht gekregen. LOLA Landscape Architects heeft het nieuwe stadspark tussen het Stadhuis en de Nieuwe Bibliotheek ontworpen. Asfalt en steen zijn vervangen door bomen en planten. 

Almeerders droegen 226 ideeën aan voor de nieuwe Stadhuispromenade met als belangrijkste wensen een ‘romantisch park’ en een plek om te ‘lezen, eten, rusten’. Deze suggesties zijn terug te vinden in het nieuwe stadspark.

Duurzaamheid als uitgangspunt

De vrijkomende bakstenen zijn hergebruikt in de paden in en om het park. De lage delen van het park, de wadi’s, vangen het regenwater op bij hevige regenbuien. Een uniek stukje groen midden in de binnenstad.

Ook staat er voor het chillen en rusten een meer dan 110 meter lange bank door het park: de Zeebank. Een kunstwerk van LOLA en kunstenaar Jan van der Ploeg verbindt in negen delen het Stadhuisplein met het Weerwater. De speels slingerende bank biedt aan iedereen een ideale plek om in het park te zitten.

110 meter lange bank

De Zeebank is de blikvanger van het park en is ook het eerste kunstwerk van de Zeegroene Loper; een nieuwe kunstroute die straks vanaf het station naar het Weerwater loopt.  Thema van de Zeegroene Loper is Almere als de stad die op de voormalige bodem van de zee is gebouwd. Deze gedachte paste Jan van der Ploeg ook toe op het kleurenschema voor de Zeebank; het zijn de kleuren van de onderwaterwereld. 

Van het maken van de bank tot en met de plaatsing is een film gemaakt. In deze film vertellen onder andere de ontwerper en de kunstenaar over het ontstaan van de bank. Bekijk hier de film: ‘De Zeebank’.

Transcript van de video De Zeebank

Almere. 

Een stad 7 meter onder de zeespiegel.

De stad die 40 jaar geleden werd gebouwd, is nu de thuishaven van ruim 200.000 mensen, die hier wonen, werken, liefhebben, troost zoeken, leven.

Ik woon echt van kleins af aan al in Almere.

En wat ik er fijn vind is dat eigenlijk alles er wel is. 

Gezelligheid, veel mensen om je heen.

Ik vind dat Almere best wel heel mooi fris en groen is.

Ik vind het ook heel leuk dat ik met heel veel mensen de stad groot heb zien worden.

Ik vind Almere een hele mooie stad, heel erg mooi.

De stad die nooit stilstaat.

De stad die voor al zijn inwoners en gasten een loper wil uitrollen om ze te verwelkomen. 

Met winkels en promenades met groen en water, met rust en met kunst.

Het is geen oude stad er is geen geschiedenis en door kunst kun je wat toevoegen.

Ik zie wel graag kunst op straat, vooral mooie kunst waar ik van kan genieten. En waar ik over na kan denken, ja ik vind kunst op straat fijn.

Ja gewoon… ja ’t is gewoon goed, kunst.

Hoe de openbare ruimte wordt ingericht is dus belangrijk.

En daarom vroeg gemeente Almere haar inwoners wat zij graag zouden willen hier op de Stadhuispromenade, een kale ruimte tussen de bieb en het stadhuis.

Via de website tussenuuralmere.nl werden honderden ideeën verzameld en daaruit kwam vooral de wens voor een romantisch park naar voren waar mensen konden lezen, eten en rusten.

Met al die ideeën ging landschapsontwerpbureau LOLA Landscape aan de slag en ze ontwierpen een enorme stalen kunst bank in een pittoresk stadspark.

Wat is er zo bijzonder aan het parkje en de grote bank die er straks komt te staan?

Nou ja, vooral het parkje.

Het was één stenen vlakte.

We hadden echt zoiets van dat kan niet, vooral niet in deze tijd met alle klimaatuitdagingen.

Maar ook gewoon een heleboel inwoners gaven ons dat mee.

We willen graag een plek waar je lekker kan zitten, waar je eventjes tot rust kan komen.

En als het dan ook nog kunst is, ja dan sla je een heleboel vliegen in één klap.

Ik vroeg me al steeds af, wat komt hier eigenlijk?

Nee dus dat wist ik niet.

Oh, dat is wel leuk, jazeker.

Er zijn niet zo heel veel rustplekken hier, waar je kan zitten.

Het kleedt de stad aan, anders wordt het een blokkendoos.

Mooie kunst siert de stad.

Maar voordat het mooi en groen kan worden, moet het plein eerst volledig op de schop.

De riolering moet worden aangepakt en er wordt een stevige fundering aangelegd.

Ja, het is nu we erover praten natuurlijk nog een enorme bouwput en er is geen sprietje groen te zien.

Je kunt je bijna niet voorstellen dat het straks een gezellig plein is waar mensen graag komen.

Maar er wordt ontzettend hard gewerkt en over enkele maanden is het hier een hele fijne plek. 

En dat is natuurlijk ook goed voor onze ondernemers want dan blijven bezoekers wat langer, geven wat meer uit.

Zo is het voor iedereen een mooie toevoeging voor de stad.

Terwijl er op de Stadhuispromenade wordt gegraven en geheid, zijn ze in staalfabriek Wilwy druk bezig om het stalen gevaarte vanaf de tekening tot leven te wekken.

Dit is het langste kunstwerk wat we maken.

Meer als honderd meter als je het allemaal aan elkaar koppelt.

Dus dat is wel het grootste dat we ooit hebben gemaakt ja.

Naast de staalfabriek, de gemeente en het landschapsbureau is ook de hulp ingeroepen van beeldend kunstenaar Jan van der Ploeg.

Hij gaat de bank van kleur voorzien.

Na maanden van overleg online vanwege covid brengen alle meedenkers nu eindelijk samen fysiek een bezoekje aan de kraamkamer van het kunstwerk.

Hoe is dat, om er nou naast te staan?

Dat maakt me wel een beetje trots natuurlijk.

We zijn hier echt als ontwerpers vanaf het begin bij deze bank betrokken.

We hebben zelf het concept bedacht van die lange slingerbank.

Daar zelf de vorm aan gegeven en de invulling aan gegeven.

Nu is het aan kunstenaar Jan van der Ploeg om eigenlijk het kunstwerk zometeen af te maken.

Dus te voorzien van een hele reeks aan mooie kleuren die passen bij Almere en passen bij het park.

Die zijn er ook heel goed uitgekomen voor mijn gevoel.

Het idee is dat je jezelf erin kunt spiegelen.

Het lukt misschien net niet om je haar echt helemaal…

Maar dat dat wel het idee is, dat de omgeving ook reflecteert in het object.

Als alles is gecoat en is geverfd wordt het gevaarte in november 2021 naar Almere vervoerd.

Vind je het niet jammer, dat het straks naar Almere gaat?

Nee, want als ik dan straks een keer in Almere kom, dan kan ik tegen mijn vrouw zeggen: kijk schat, ga eens op dat bankje zitten, die hebben wij gemaakt.

Ondanks het enorme gewicht en formaat gebeurt het plaatsen met chirurgische precisie. 

Nou moeten we kijken dat deze punten overeenkomen met hem.

Dus het kan zijn dat we nog iets moeten schuiven.

Dan beginnen we even met hem en dan gaan we zo verder.

Ja, laat maar zakken.

Kan jij hem hier nog omhoog tillen of niet?

Hij wil niet dieper.

Ja, het zou best wel eens kunnen zijn dat dit hem is.

Eerste deel staat, ja.

En dat is altijd het lastigste ook.

Het is ook wel echt heel erg precisiewerk, maar dat wisten we.

Kop is eraf.

Na een week van passen en meten staat de bank en kan de tweede fase van de nieuwe inrichting van de Stadhuispromenade beginnen.

De aanleg van het nieuwe stadspark.

Er moeten nog wat straatsteentjes, wat watergootjes eigenlijk wat er gaat lopen gestraat worden.

En dan moet natuurlijk alle beplanting nog er omheen. 

En hier komt nog straatwerk voor de markt als ik het goed begrepen heb.

Als je het over een paar jaar ziet, denk ik dat het het allermooiste is.

Dan is het ingeleefd, dan is de bank ook gebruikt en genuttigd.

Ik hoop dat de mensen in Almere er heel veel plezier van gaan krijgen.

Ze wilden graag een zitbank.

Nou, 110 meter, dus ze kunnen gaan zitten.

Dit is natuurlijk een uniek project, een bank van 110 meter, hallo!

Waar je op kan skaten, waar je op kan zitten, waar je op kan zoenen, dat is natuurlijk heel leuk.

Het moet ook echt de bank worden van de Almeerders,

Die ze waarschijnlijk ook zelf een naam gaan geven.

Je weet het niet, wat het wordt.

Wij noemen hem in elk geval de Zeebank.

Bij de eerste zonnestralen in maart 2022 werd met het poten van de laatste plantjes door gedeputeerde De Reus en wethouder Veeningen het park officieel geopend.

Een plek groen, een plek om te zitten, om te genieten, om te spelen. 

Dit is ook een kunstwerk wat echt van en voor ons allemaal is.

Het moet nog een beetje groen worden, maar de Almeerders genieten meteen al met volle teugen van hun bank.

Zit het lekker, de bank? Ja!

Erg leuk!

Ja, genieten.

De Zeebank en het nieuwe stadspark staan niet op zichzelf.

Er komen meerdere nieuwe buitenkunstwerken.

Conceptenbureau Mothership heeft daarvoor een plan ontwikkeld, waarin meerdere buitenkunstwerken via een wandelroute het station verbinden met het Weerwater.

Als een loper.

En dan niet een rode, maar een zeegroene.

En zeegroen vanwege de sterke verbinding van Almere met de zee, van waaruit de stad als het ware is opgestegen.

8 pleinen

De Stadhuispromenade is een van de acht pleinen in Almere Centrum die een metamorfose krijgen.